【顾问博客】新科技将把我们带往何方?

华尔街邮报2011年9月15日的一篇名为《以精益方式启动》的文章,这篇文章误导性的对新科技提出了批评。如果我们接受“精益”就意味着“减少就业”这种观点的话,它的表述是对的,但问题是我们并不接受。文章指出:
 
现在新企业的启动仅需要使用10年前一半的人力即可,伴随网络科技的传播及其他资源的应用,现在可以在开始阶段用更少的资源做更多的事。

近期新企业的启动保持低迷,仅创造了230万个工作岗位,这比2008年少了近70万。其中小型公司创造了美国65%的新增就业机会,这是经济结构性转型的一个不详预兆。
 
小型公司平均4-9人就可以启动,而不是之前的7-5人。这得益于新科技在IT,财务等领域的应用,也得益于其他业务基础服务的外包,自动化及云计算技术带来的人力节约。真实的表述应该是,今天启动新企业要更加感谢这些新科技。但是,它们确实精益吗?
 
精益不是对员工数量的计算,而是对业务流程的计算。使用5名员工而不是8名来运作一间公司可能是因为自动化设备消除了延误,防止错误或者减少了文字工作量。但在精益思想中自动化是最后一步而不是持续改善流程的第一步。所谓的科技驱动型精益变革可能在不知不觉间就把自己束缚住了,经常会陷入到无效的寻找外部自动化供应商的过程中。

精益的一个重要关注点是对人的尊重。除了那些非盈利组织及创造就业的机构,其它新公司的启动完全没有任何社会义务来使用除必要以外更多的人力。芝加哥学院的经济学家认为不论是法人(企业家)还是自然人(合伙人)都要承担社会责任。人们担心我们正在培养新一代商业领袖,这些新商业领袖想当然的认为是科技而不是人在创造价值完成工作。依靠设备,科技绝对会改变人们工作机会,收入及工作环境。基于这种认识,在工业革命早期,工厂的工人会破坏动力设备。也有一些情况,失业的工人们甚至破坏了整个社会及政治系统。
 
生产力是一件有趣的事情。如果在收入不变的情况下减少我们的工作时间,那么我们大多数人认为提高个人生产力是无可厚非的。但是尽管生产力提高了数倍,结果却对我们毫无益处。例如,社会对产品及服务的需求是有限的,把我们的时间转化为可售产品的能力也是有限的。在这种情况下提升生产力会使我们闲下来,或者更糟的是会造成产能过剩。简单的说就是,如果做改善那么相同的工作就需要很少的人员。那么就需要更多的工作机会,或者管理层就要面对消减人员来降低成本还是保留人员不降成本这样的选择。如果不能预先计划好从新实行“尊重人”,那么提升生产力就会变成许多实行精益的公司的困扰。企业家使用新科技创造新"精益启动"的时候就要偷偷摸摸的,从而神不知鬼不觉的改变我们整个经济的就业状况。
 
应用新科技(蒸汽机,互联网)或新方法(改善,电话会议)是有益的,尤其在市场需求稳定增长及能源匮乏导致需要更多资源的情况下。包括粮田这种具有稳定增长需求的资源。例如,20世纪初得益于改良的设备及管理,美国农业生产力水平得到了大幅提高。获益的农民可以管理更多的土地并获得更高的人均产量。我还记得30多年前在我祖父的农场上除草活动。当时需要弯腰用锄头铲除豆苗旁的杂草。我们走在烈日下,一垅接一垅的清理,直到累瘫在地,或者干完。今天,我们使用除草剂,科技帮助我们摆脱了困境。
 
伴随着新科技的使用,农活不再靠人力而是依赖畜力的协作管理。现在我们已经有了所谓的工厂式农场,使用卫星定位的联合机械来进行播种及收割。事实上农夫操持一切已经成为历史,仅仅在小型,高端的有机农场内还维持原状。农业现在占美国GDP的1.1%。在互联网发端初期(1995)农业雇员占2.8%,而现在只有一半不到。
 
设备吞掉了工作机会? 还有没有更新鲜的说法? 科技无所谓好坏(或者我们邪恶的机器人霸主可以让我们相信)。科技会按照我们的指引把我们带到目的地。当然我们可能出于自私及短视的行为来使用科技,那就要忍受与这些短视行为所造成的长期结果共存,比如环境污染,丧失工作及染上社会病。我们也可以在开发并使用科技的同时使职业能力上升,丰富并创造职业机会。随着新科技的到来,我们很少停下来并自问"我们要去哪里?" 当科技满足了我们的短期思维后,我们经常发现自己被引入了一条充满不愿意看到的结果的道路。

作为一项管理技术,精益也是如此。就像其他科技一样,精益必须被用来为大家创造机会,而不是伤害他们。尊重人性意味着通过团队合作解决问题来开发更好的思考技巧、工作技巧及生活技巧。(原作者:Jon Miller)

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